Il leggendario rapporto di Michael Jordan con le scommesse sportive

Michael Jordan è uno degli atleti più famosi del nostro tempo. Con 11 stagioni complete con i Chicago Bulls, ha consolidato il suo posto nella hall of fame dello sport ed è diventato una leggenda vivente. Ma le sue attività fuori dal campo (più specificamente nel regno delle scommesse sportive) sono altrettanto impressionanti.

Se guardi una lista di giocatori famosi, Michael Jordan sarà tra i primi cinque, non solo per il suo amore per le scommesse, ma per le cifre folli che ha vinto e perso. Diamo un’occhiata al famigerato record di scommesse dell’icona sportiva.

Money Man Michael

Michael Jordan è uno degli sportivi più ricco del mondo, con un patrimonio netto di oltre 1 miliardo, non del tutto proveniente dalla sua carriera nel basket. In effetti, ha guadagnato “solo” circa 94 milioni nel suo tempo passato con i Bulls (e brevemente con i Washington Wizards).

La carriera di Jordan nel basket si è conclusa nel 2003, eppure il suo piatto di soldi ha continuato a crescere ad un ritmo fenomenale, grazie alle sue numerose sponsorizzazioni. Secondo quanto riferito, la sua relazione con Nike ha fruttato alla star oltre 400 milioni di dollari tra il 2000 e il 2012.

Aggiungi quasi 20 milioni di dollari da Gatorade, ben oltre 10 milioni da Upper Deck (un famoso marchio di carte collezionabili), $ 14 milioni da Hanes e $ 10 milioni da XEL Colonia. Non dimentichiamo il suo taglio dal film della Warner Brothers, “Space Jam”, che ha aggiunto oltre $ 250 milioni al botteghino globale.

Con un bankroll da capogiro, perché si preoccupa di scommettere?

Una brutta serie competitiva

La competitività di Jordan è leggendaria quanto la sua carriera sportiva, dalle corse per vedere chi può bere l’acqua più velocemente, alla spazzatura che parla di Bill Clinton sul campo da golf. Il compagno di squadra dei Chicago Bulls, Jay Williams, ha parlato di scommesse centinaia di Jordan sulle partite di “Rock, Paper, Scissors”.

Ovviamente, il rovescio della medaglia della sua serie competitiva profonda (e un po’ folle) è essere un perdente notoriamente doloroso. Nell’estate del 1992, l’allenatore Chuck Daly e Jordan stavano facendo un’amichevole partita di golf, che Daly vinse.

Jordan, essendo il perdente irritato quale è, non poteva lasciar perdere. Di pessimo umore, ha bussato alla porta della camera d’albergo di Daly fino a quando non ha accettato una rivincita, che Jordan ha vinto.

La pazza competitività e l’incapacità di uscire da una sconfitta potrebbero fare miracoli in campo, ma è una combinazione pericolosa quando si tratta di scommesse sportive!

Michael’s Crazy Golf Bets

L’esatta portata delle stravaganti scommesse di Jordan sul golf è stata notoriamente rivelata dal suo caro amico, Charles Barkley. In un’intervista, Barkley ha descritto come avrebbe giocato qualche centinaio di dollari per buca, mentre Jordan, d’altra parte, avrebbe scommesso centinaia di migliaia su una sola buca.

Jordan perde 1,25 milioni di dollari

L’atleta trasformato in commentatore non è l’unica persona a parlare delle eccessive scommesse sul golf di Jordan. Richard Esquinas, un uomo d’affari di San Diego, ha scritto un libro sulla sua relazione di golf di quattro anni insieme a Jordan.

Nel libro del 1993, “Michael & Me: Our Gambling Addiction … My Cry For Help!”, Esquinas racconta come i due si sfiderebbero a vicenda per migliaia di dollari alla volta.

Ad un certo punto, Jordan era in una serie di sconfitte particolarmente negative, a causa di Esquinas $ 1,25 milioni che è riuscito a giocare fino a $ 902,000. Esquinas ha affermato che Michael era evasivo quando si trattava di pagare e alla fine i due hanno negoziato un accordo di $ 300.000 da pagare a rate.

L’NBA indaga sulle abitudini di scommesse di Jordan

Nel 1992, Jordan è stata chiamata a testimoniare nel processo per droga e riciclaggio di denaro contro uno spacciatore condannato, James “Slim” Bouler. Si è scoperto che Jordan gli aveva scritto un assegno di $ 57.000 per cancellare le perdite di gioco.

La primavera successiva, Jordan è stato avvistato mentre lasciava una partita di poker high-roller nelle prime ore del mattino, appena prima di una partita importante. Non passò molto tempo prima che l’NBA avesse avviato due indagini sul comportamento di Jordan nelle scommesse.

Tuttavia, il portavoce della NBA, Brian, McIntyre ha dichiarato che l’indagine riguardava solo i collegamenti di Jordan con persone “inappropriate” e la possibilità di portare discredito a se stesso e all’NBA.

Non c’erano prove che Jordan avesse scommesso sugli suoi eventi– o su qualsiasi altro gioco NBA – e nel marzo 1992 fu scagionato da qualsiasi gioco illecito. Non sono state intraprese ulteriori azioni. Tuttavia, nel bel mezzo delle indagini, Michael Jordan ha fatto un annuncio che avrebbe scioccato il mondo e dato il via a una delle più importanti teorie del complotto sportivo.

Voci di pensionamento di Jordan

Il 6 ottobre 1993, Michael Jordan annunciò improvvisamente il suo ritiro dal basket. Per un giocatore all’altezza della sua carriera, avendo vinto tre titoli NBA di fila, tre premi MVP delle finali NBA (1988, 1991 e 1992), più sette titoli di punteggio consecutivo, sembrava davvero una mossa strana.

A quel tempo, la sua decisione fu attribuita al dolore di aver perso suo padre, che era stato assassinato all’inizio di quell’estate. Tuttavia, quando sono venute alla luce altre storie sul gioco d’azzardo selvaggio di Jordan, hanno iniziato a circolare voci che questa assenza fosse, in realtà, una sospensione segreta dal gioco a causa di una dipendenza dal gioco incontrollabile.

La cospirazione dice che il “ritiro” è stato un insabbiamento per mantenere intatti l’immagine nitida di Jordan e il buon nome della NBA. Sia Jordan che l’NBA negano le accuse, definendole “invenzioni totali”. A un certo punto, è stato persino suggerito che l’omicidio di suo padre fosse stato commesso per rappresaglia di debiti di gioco non pagati nei confronti di alcuni indesiderabili.

Che le voci siano vere o meno, Michael Jordan è tornato in campo per i Bulls a marzo, ponendo fine alla sua assenza di 18 mesi dal tribunale.

Credici o no: cospirazioni su Michael Jordan

Michael Jordan non è l’unico atleta ad essere al centro delle controversie. Fama e fortuna hanno sempre acceso l’immaginazione dei teorici della cospirazione e, dobbiamo ammetterlo, possono davvero essere divertenti! Se ti piace la teoria del complotto, dai un’occhiata alle 5 cospirazioni sportive più famose.