Le 5 cospirazioni e controversie sulle scommesse sportive più famose

In nessun momento della storia le teorie del complotto sono state più popolari o più accessibili. Tutti, dal Presidente degli Stati Uniti a TMZ, le sposano. Sia che ti abboni alla teoria delle scie chimiche o che Tupac e Biggie vivano in pacifica armonia su un’isola remota, c’è una teoria per tutti i gusti.

Le cospirazioni sulle scommesse sportive sono antiche quanto lo sport stesso, e dal 20 ° secolo in poi ci sono state molte teorie degne di nota, che vanno dalle correzioni imposte dalla folla agli arbitri di parte fino alle minacce di omicidio a metà partita. Per questo articolo, rinunciamo al rasoio di Ockham ed esploriamo cinque teorie della cospirazione sportiva che sono così selvagge che potrebbero avere solo delle gambe.

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  • 1 1. Cospirazione dei “Black Sox” del 1919
  • 2 2. La carriera di Tim Donaghy, 1994-2007
  • 3 3. Ali contro Liston, secondo round
  • 4 4. Battaglia dei sessi
  • 5 5. Operazione Slapshot
  • 6 Quanto sono realistiche queste teorie comunque?

1. Cospirazione dei “Black Sox” del 1919

Nonostante sia accaduto un secolo fa, lo scandalo del baseball “Black Sox” è uno dei più famosi nella storia dello sport professionistico. È stato citato in tutto da F. Scott Fitzgerald Grande Gatsby per Il Padrino II. Il racconto è stato immortalato in Otto uomini fuori, che è uno dei nostri film preferiti sulle scommesse sportive.

Lo scandalo avvenne durante le World Series del 1919, quando 8 membri dei Chicago White Sox furono accusati di aver lanciato intenzionalmente la serie contro i Cincinnati Reds. Per farlo, sono stati ricompensati dal sindacato di scommesse sportive del mafioso Arnold Rothstein.about:blank

La presunta cospirazione è emersa dalle buffonate di Charles Comiskey (proprietario dei White Sox). Nonostante i White Sox abbiano vinto il gagliardetto nel 1917 – ed essendo costantemente una delle migliori squadre di baseball – Comiskey aveva una lunga storia di grossolanamente sottopagato quelli al suo servizio. Si dice infatti che il nome “Black Sox” derivi dalla riluttanza di Comiskey a pagare per il riciclaggio delle maglie bianche dei giocatori, lasciandole macchiate dall’accumulo di sudore, sporcizia e sporcizia.

Comprensibilmente frustrati, otto giocatori presumibilmente hanno accettato di riparare le World Series per la mafia. Sebbene questa motivazione non sia mai stata determinata in modo definitivo, è ampiamente accettato che la maggior parte di questi otto giocatori abbia risolto la serie non solo per soldi, ma anche per tornare a Comiskey.

Nel settembre dell’anno successivo, il ronzio intorno ai White Sox era abbastanza forte da convocare un gran giurì per indagare sulla serie. Otto giocatori dei White Sox sono stati incriminati, tra cui Eddie Cicotte, il lanciatore e miglior giocatore dei White Sox. Sebbene abbia revocato la sua confessione iniziale, lui ei suoi 7 compatrioti alla fine sono stati giudicati non colpevoli. Nonostante un verdetto innocente agli occhi della legge, Cicotte ei suoi cospiratori hanno ricevuto un divieto a vita dal baseball professionistico.

Quindi, la serie è stata davvero risolta? Non lo sapremo mai per certo.

2. La carriera di Tim Donaghy, 1994-2007

Tim Donaghy, l’arbitro NBA caduto in disgrazia, è forse la figura più nota nella storia della cospirazione delle scommesse sportive moderne. Trova sempre un modo per tornare alle notizie, sia con la sua vita personale selvaggia o con dichiarazioni al vetriolo contro l’NBA.

Nel 2007, il New York Post raccolse una storia, sostenendo che l’FBI stava indagando su un arbitro NBA disonesto, che in seguito si rivelò essere Donaghy. L’NBA ha agito rapidamente per reprimere la stampa negativa e Donaghy è stato immediatamente licenziato. Si sarebbe dichiarato colpevole di frode federale più avanti nello stesso anno, ammettendo di aver intenzionalmente influenzato gli spread dei punti e i risultati del gioco per aiutare non solo se stesso ma anche altri scommettitori sportivi.

Donaghy ha usato un linguaggio in codice per informare gli handicappati sulle condizioni fisiche di alcuni giocatori, così come sulle relazioni giocatore-arbitro. Ha anche ammesso di aver usato la sua capacità di chiamare i falli, influenzando il risultato finale delle partite. Segnalato per avere un grave problema di gioco d’azzardo, molti credono che Donaghy abbia sistemato i giochi per pagare i propri debiti di gioco.

Come è stato catturato Tim Donaghy?

In un’intervista con ESPN, RJ Bell esperto di scommesse sportive ha trovato alcuni dati notevoli su Donaghy. Bell ha scoperto che – su 10 partite consecutive ripetute da Donaghy nel 2007 – c’erano spread di punti che si spostavano di 1,5 punti o più prima della soffiata. Questa è una chiara indicazione del fatto che le massicce scommesse sono state puntate su un lato dell’evento. Ancora più sospetto è stato il fatto che il lato delle grandi scommesse vinte durante ciascuno di questi 10 giochi.

Bell sostiene che, se Donaghy non fosse stato pubblicamente denunciato dall’FBI, sarebbe stato incredibilmente difficile prenderlo. È chiaro che le cospirazioni delle scommesse sportive NBA potrebbero non essere limitate alle azioni nefaste di un solo arbitro canaglia.

Gli arbitri continuano a lanciare giochi di tiro NBA?

Ci sono molte teorie diverse sulla pervasività degli arbitri storti nella NBA e su quanto controllo hanno sui risultati specifici delle partite.

Handicapper Brandon Lang (l’handicapper su cui Due per soldi si basa su) ha dichiarato quanto sia facile per un arbitro sportivo aggiustare una partita NBA e ha affermato che molti funzionari disonesti stanno ancora lavorando nell’NBA.

Lang afferma che un funzionario può avere un file diretto influenza sul risultato di una partita fino al 75% delle volte. Ad esempio, un arbitro NBA può chiamare un numero sufficiente di falli su entrambe le squadre, il che consente un numero sufficiente di tiri liberi per aumentare il punteggio di una partita.

Che Tim Donaghy sia stato coinvolto in una cospirazione per influenzare i risultati del gioco NBA per ribaltare i risultati a favore degli scommettitori sportivi è fuori dubbio. Dopotutto, non si sarebbe dichiarato colpevole a meno che le prove contro di lui non fossero state assolutamente schiaccianti. Ciò che non è conclusivo, è l’entità della cospirazione e se altri arbitri della NBA fossero impegnati in imprese di scommesse uguali o simili.

3. Ali contro Liston, secondo round

L’incontro di boxe del 25 maggio 1965 tra Muhammad Ali e Sonny Liston (ex campione mondiale dei pesi massimi) è una delle controversie più leggendarie, in quanto è impossibile decifrarne l’esatta motivazione.

Dopo aver conquistato il titolo dei pesi massimi da Liston nel 1964, Ali tornò sul ring con lui alla St. Dominic’s Hall di Lewiston, nel Maine. Da allora, gli appassionati di boxe hanno discusso del cosiddetto “pugno fantasma” che Ali ha consegnato a Liston nel secondo round.

Il “pugno fantasma” si riferisce al colpo che ha mandato Liston sulla tela poco meno di due minuti dall’inizio del primo round. Per molti, il pugno era relativamente innocuo. Per altri, era un contrattacco in posizione ideale che avrebbe messo fuori combattimento anche l’avversario più incallito.

Indipendentemente da ciò, Liston è rimasto a terra per 10 secondi e Ali ha vinto la decisione su un knockout tecnico. Molti nell’arena non hanno visto il pugno e molti hanno riferito di aver sentito Ali gridare: “Alzati e combatti, idiota!” subito dopo. Ha portato molti a credere che Liston avesse intenzionalmente lanciato la partita.

Perché Liston avrebbe lanciato la partita?

La teoria più comune è che la folla abbia fatto pressioni su Liston perché cadesse come parte di un ampio colpo di scommesse sportive. Altri credono che Liston fosse pesantemente indebitato con la mafia, facendo un tuffo per coprire i suoi debiti. Ci sono anche voci secondo cui membri della Nation of Islam (in cui Ali era profondamente coinvolto) hanno visitato Liston mentre si stava allenando, minacciandolo di omicidio se avesse picchiato Ali.

Una variazione leggera e più incredibile afferma che il National of Islam aveva rapito la moglie e il figlio di Liston, dicendogli di lanciare il fiammifero se avesse mai voluto rivedere la sua famiglia in vita. Una delle cospirazioni più stravaganti coinvolge Liston che crede che i sostenitori di Malcolm X avrebbero tentato di assassinare Ali sul ring, e Liston non voleva essere coinvolto nel fuoco incrociato.

Liston era semplicemente mal preparato per la lotta? Aveva la reputazione di fumare e bere pesantemente, il che ha avuto un tributo maggiore per lui negli anni successivi. Forse semplicemente non voleva cadere preda della superiore abilità di Ali sul ring.

Una cosa è certa: non sapremo mai cosa veramente abbatté Liston nel 1965.

4. Battaglia dei sessi

Le “Battaglie dei sessi” furono una partita di tennis del 1973 tra Billie Jean King (la seconda tennista al mondo) e il campione in pensione di Wimbledon, Bobby Riggs. La partita è stata progettata per verificare se una delle migliori concorrenti femminili potesse tenere il campo con una controparte maschile e il vincitore avrebbe ricevuto un fantastico premio di $ 100.000.

All’inizio del 1973, Riggs aveva sfidato Margaret Court (la tennista numero uno al mondo all’epoca) a una partita di tennis, e aveva cancellato il pavimento con lei con vittorie 6-1 e 6-2 in meno di un’ora. .

Lo sconvolgente sconvolgimento di King vs. Riggs

Quando Riggs si scontrò con King, tuttavia, perse 6-4, 6-3, 6-3, portando immediatamente a diffusi sospetti nella comunità del tennis. Molti hanno suggerito che avesse intenzionalmente lanciato il fiammifero.

Hal Shaw, un istruttore di golf a Tampa, ha alimentato le fiamme quando ha affermato di aver sentito Frank Ragano (noto avvocato mob) discutere di piani di partite truccate con Santo Trafficante Jr. e Carlos Marcello. Shaw afferma di aver sentito i mafiosi spiegare come avrebbero cancellato l’enorme debito di gioco di Riggs se avesse lanciato la partita e si fosse assicurato scommesse redditizie per il loro sindacato criminale.

Quello che è successo veramente è impossibile da dire. Riggs mantiene l’innocenza, ma la speculazione rimane. Se era davvero in debito con la folla fino alle orecchie, il motivo è chiaro.

Una cosa che è chiara, tuttavia, è che Billie Jean King non crede al fatto che la sua partita con Riggs sia stata una cospirazione delle scommesse sportive. Si è affrettata a respingere qualsiasi discorso su una cospirazione, affermando: “A molte persone, uomini in particolare, non piace se una donna vince. Inventano storie. Cominciano solo a pensarci sempre di più. È dura per loro. È molto difficile per il loro ego “.

La “Battaglia dei sessi” da allora è stata trasformata in un film di successo di Hollywood con lo stesso nome. Cospirazione o no, segna un evento molto significativo nella storia delle relazioni di genere.

5. Operazione Slapshot

La NHL ha subito molti scandali di scommesse sportive diversi dagli anni ’80 (tutti ricordano Jaromir Jagr e Thomas Vanek che ammettono di scommesse sportive estese), ma c’è stata solo una cosa che somigliava anche a una cospirazione delle scommesse sportive nella storia della lega.

Soprannominato “Operazione Slapshot” dall’FBI, l’assistente allenatore dei Phoenix Coyote, Rick Tocchet, è stato condannato per aver gestito un’operazione illegale di scommesse sportive. Implicate in “Operazione Slapshot” c’erano molte altre persone coinvolte nella NHL, dai giocatori agli allenatori ai manager.

Rick Tocchet si è dichiarato colpevole di promuovere scommesse sportive illecite, nonché associazione a delinquere. Gli sono stati concessi due anni di libertà vigilata per il suo coinvolgimento nel ring delle scommesse. Si presume che lo stesso Tocchet abbia incassato oltre $ 1,7 milioni su 1.000 scommesse sportive in un solo periodo di 40 giorni !.

Data la quantità di denaro scommessa in così poche scommesse, non c’è da meravigliarsi che così tanti famosi atleti della NHL siano stati implicati sul ring e soggetti alle indagini dell’FBI. L’allenatore dei Vancouver Canucks Travis Green, la superstar americana (e attuale commentatore della NBC) Jeremy Roenick e la moglie di Wayne Gretzky, Janet Gretzky.

Alla fine, nessuno è stato trovato di alcun illecito sotto gli occhi della legge tranne Tocchet e l’agente di stato che ha fondato l’anello con lui, James Harney. In una bizzarra svolta degli eventi, al momento della scrittura, Tocchet è ora il capo allenatore dei Coyote.

Ecco dove entra in gioco l’aspetto cospiratorio: c’erano molti giocatori, allenatori e manager della NHL coinvolti nel ring delle scommesse, anche se c’erano solo pochi nomi menzionati pubblicamente. Tocchet sostiene che le scommesse erano tutte sul calcio e sul basket e non era coinvolto in nessuna scommessa sull’hockey. È vero? Proprio come ogni altra voce in questa lista, non lo sapremo mai in modo definitivo.

Quanto sono realistiche queste teorie comunque?

Fissare i risultati degli eventi sportivi è in realtà abbastanza plausibile. Se Volkswagen è disposta a manipolare la sua produzione di emissioni, HSBC è disposta a riciclare denaro per i cartelli della droga messicani e Wells Fargo crea conti falsi per generare profitti fraudolenti, è davvero così stravagante che anche gli eventi sportivi siano stati manipolati?

Quante altre cospirazioni sulle scommesse sportive verranno scoperte? Bastano pochi arbitri o atleti corrotti per influenzare il risultato di un evento sportivo. Quanti eventi sono stati risolti di cui non siamo a conoscenza? Di certo non lo sapremo mai, ma questo senza dubbio si aggiunge all’irresistibile mistica sia del mondo dello sport che delle scommesse sportive.