Il nuovo strumento di diversità di Activision per i personaggi di Overwatch e CoD non è la risposta

Activision Blizzard King ha svelato un nuovo strumento per classificare i personaggi sulla rete in base alla diversità, da Overwatch a Call of Duty, ma la sua rivelazione solleva più domande che risposte.

Eric Alt, Direttore dei contenuti editoriali di Activision, ha pubblicato una spiegazione della funzione il 12 maggio sulla pagina ufficiale del blog di Activision Blizzard.

Nella dichiarazione, l’organizzazione ha confermato di aver collaborato con il Massachusetts Institute of Technology per creare un software che affronti i pregiudizi inconsci. Jacqueline Chomatas, Project Manager di King Globalization, ha dichiarato: “Il Diversity Space Tool è un dispositivo di misurazione, per aiutare a identificare quanto sia diverso un insieme di tratti caratteriali e, a sua volta, quanto siano diversi quel personaggio e il loro cast rispetto alla ‘norma’”.

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Questo è il primo passo pubblico compiuto dall’editore da quando il consiglio di amministrazione dell’azienda ha promesso di essere più trasparente sulla diversità nei suoi videogiochi nel dicembre 2021. In quel rapporto, i dati mostravano che le donne costituiscono solo il 24% della forza lavoro. 36% dei dipendenti con sede negli Stati Uniti che si identificano come membri di un gruppo etnico sottorappresentato.

Blizzard Entertainment La diversità tra i personaggi è ora classificata da un nuovo strumento Activision in fase di sviluppo.

Le statistiche sulla diversità sono state definite inaccettabili nel comunicato stampa, accettando di aumentare la diversità nella forza lavoro e anche nei loro universi di videogiochi. È qui che entra in gioco il nuovo sistema di classificazione: uno strumento di Diversity Space.

Come funziona

Con la missione di combattere i pregiudizi inconsci e l’esclusione nelle classifiche dei videogiochi, Activision Blizzard King ha introdotto un metodo di classificazione. Lo strumento Spazio Diversità valuta i design dei personaggi con punti per varie cose, dal sesso alla razza al tipo di corporatura.

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Come si vede nel diagramma seguente, che illustra l’uso del modello, le metriche includono tratti del viso, bellezza, cultura, razza, orientamento sessuale e altro ancora.

modello di azione per la diversità

Activision Ecco come funziona il modello, con le sue metriche di diversità.

Tuttavia, se vengono assegnati più punti in base a questi elementi, qual è il punto di partenza? È un personaggio maschile etero bianco? Chi ha deciso anche il punto di partenza? Queste sono informazioni cruciali indipendentemente dal fatto che i risultati portino a una maggiore diversità negli universi creativi di Overwatch, World of Warcraft e altre serie.

Sicuramente i parametri che si stanno definendo devono essere stati generati da lunghe discussioni di un gruppo eterogeneo di lavoratori, anche se non è detto. Tutto ciò che abbiamo sono statistiche annuali che indicano che il livello di diversità di King nella forza lavoro è “totalmente inadeguato”. Le sue parole, non le mie.

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Una spiegazione più dettagliata di come queste metriche stanno influenzando i turni in questo momento fornirebbe una visione migliore e se il modello è stato approvato o meno dalla maggior parte dei dipendenti appartenenti a gruppi etnici sottorappresentati. Ancora una volta, nessuna menzione a parte un commento di Alayna Cole, DE&I Manager di Sledgehammer Games, che ha supportato i risultati ma non ha toccato molto altro.

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L’annuncio dice: “Lo strumento Diversity Space può delineare chiaramente tra personaggi simbolici e una rappresentazione reale”, che affronta una preoccupazione per i giocatori di ogni provenienza. È una critica comune per gli sviluppatori di giochi che i “personaggi token” vengano aggiunti senza motivo, tuttavia questo strumento sembra concentrarsi maggiormente su storie autentiche. Questa è una buona cosa e probabilmente produrrà buoni spunti per il prossimo aggiornamento sulla trasparenza.

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Tuttavia, visto dall’esterno, sembrerebbe che una maggiore diversità negli studi di sviluppo funzionerebbe meglio di qualsiasi strumento del genere. I modelli sono ottimi per l’analisi, ma in pratica penso che il processo di produzione di personaggi di colore o di rappresentazione della comunità LGBTQ+ sarebbe infinitamente migliore se fosse realizzato da persone che condividono quelle esperienze.

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La diversità in un gioco dovrebbe riflettere un approccio inclusivo allo sviluppo. Un esercizio di controllo delle caselle, non tanto.

Il nuovo strumento per la diversità di Activision accende il dibattito

Sui social media, la reazione allo strumento è stata mista.

L’editor di Fanbyte Features Elise Favis ha dichiarato: “Activision Blizzard riduce la diversità a metriche estremamente strane e umilianti, E lo annuncia sul proprio blog alle loro condizioni, come se fosse qualcosa di cui essere orgogliosi, è estremamente strano e spaventoso”.

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Activision Blizzard riduce la diversità a metriche estremamente strane e umilianti E lo annuncia sul proprio blog alle proprie condizioni, come se fosse qualcosa di cui essere orgogliosi, è estremamente strano e spaventoso https://t.co/pYBaxIXkun

— Elise Favis (@elisefavis) 13 maggio 2022

Austin Walker ha detto: “Potresti chiederti ‘perché le persone spesso emarginate che lavorano nella DEI dovrebbero davvero prendere in considerazione l’utilizzo di questo strumento?’ La mia ipotesi (ben informata) è: perché i loro consigli sono spesso respinti dai decisori che affermano che senza dati concreti si sbagliano”.

Walker afferma inoltre che la metodologia non è esattamente in linea con gli obiettivi dell’azienda.

Quello che devi davvero capire qui è che puoi prenderlo totalmente in buona fede: puoi capire come funziona, come vogliono uno strumento per identificare i pregiudizi, ecc., E ancora pensare che la metodologia minacci assolutamente i loro obiettivi.

— austin walker (@austin_walker) 13 maggio 2022

Altri credono che l’editore sia davvero messo alle strette in una situazione di “non vittoria”.

Sophia Nartwitz, una YouTuber e streamer di Twitch, ha twittato: “Il grafico di valutazione della diversità di Overwatch recentemente rivelato è super imbarazzante, ma non posso incolpare Blizzard per averlo fatto. Il primo Overwatch è uno dei giochi AAA più diversi di tutti i tempi, eppure i media lo hanno attaccato per non essere abbastanza diversificato”.

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Il grafico di valutazione della diversità recentemente rivelato da Overwatch è super imbarazzante, ma non posso incolpare Blizzard per averlo fatto. Il primo Overwatch è uno dei giochi AAA più diversi di tutti i tempi, eppure è stato attaccato dai media per non essere abbastanza vario.

Sono in una situazione di non vittoria. 🤷‍♀️

— Sophia ‘Honorary Latinx’ Narwitz (@SophNar0747) 13 maggio 2022

Sophia ha anche un buon punto. Non è facile accontentare tutti quando si lavora per la diversità in qualsiasi settore, anche se nell’interesse della trasparenza sarebbe stato meglio rivelare lo strumento della diversità a un pubblico dal vivo per interrogarlo. In questo modo, persone di diversa estrazione potrebbero intervenire e i capi di Activision potrebbero rispondere. Sarebbe una forma di comunicazione molto più aperta, piuttosto che un comunicato stampa per i siti web per coprire i “progressi” che hanno fatto.

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Sia chiaro, le intenzioni alla base della creazione dello strumento sono assolutamente corrette. L’intero settore deve essere più diversificato, dai media ai giochi di cui ci occupiamo ogni giorno. Non per rispettare le quote, ma perché una vasta gamma di idee e prospettive diverse è sempre meglio di un’eco camerale.

Questo non è un caso contrario agli obiettivi dello strumento per la diversità di Activision, sebbene siano necessari maggiori dettagli sulla sua esecuzione.

Non dovrebbe essere promosso come una soluzione per migliorare la diversità nei “verticali dell’intrattenimento più ampi, inclusi televisione, film e letteratura” fino a quando non è stato esaminato per un lungo periodo di tempo da un gruppo eterogeneo di persone. Gli studi di sviluppo più inclusivi saranno migliori di qualsiasi modello, questo è certo.