La Esports Integrity Commission (ESIC) ha annunciato di aver schiaffeggiato l’allenatore di Counter-Strike Nicolai “⁠HUNDEN⁠” Petersen con un divieto di due anni per violazione del suo programma di integrità.

L’annuncio segue un’indagine avviata a luglio da ESIC sulle affermazioni secondo cui l’allenatore danese aveva divulgato informazioni sensibili a un concorrente prima dell’IEM Colonia all’insaputa della sua squadra di allora, Heroic.

In una dichiarazione di venerdì, ESIC ha spiegato che sono stati intrapresi “ampi sforzi investigativi”, compreso l’esame dei record e dei contenuti di accesso di Google Drive e interviste con la direzione di Heroic e la squadra avversaria. Ha anche richiesto un rapporto informatico forense dalla ditta di esperti forensi Frend.

Nelle sue scoperte, ESIC ha affermato che, al momento in cui il materiale è stato condiviso, HUNDEN stava negoziando una mossa per la squadra avversaria, il cui nome non è stato rilasciato. Un rapporto di HLTV a luglio ha affermato che HUNDEN era emerso come un obiettivo prioritario per Astralis mentre l’allenatore della squadra, Danny “⁠zonic⁠” Sørensen, stava entrando negli ultimi mesi del suo contratto con l’organizzazione.

HUNDEN bandito per due anni dall'ESIC per violazione di condottaTV 2 SPORTHUNDEN ha parlato con TV2.dk del caso e dell’uso del bug dello spettatore

Secondo le “prove forensi finora disponibili” di ESIC, il destinatario non ha avuto accesso al materiale condiviso da HUNDEN. Tuttavia, considerando che era impiegato da Heroic, era bloccato in trattative con la squadra avversaria su una potenziale mossa di carriera e che entrambe le squadre avrebbero partecipato all’IEM Cologne, ESIC ha ritenuto che HUNDEN:

  1. “Ha creato una minaccia all’integrità di un evento membro dell’ESIC (indipendentemente dal fatto che tale minaccia si sia concretizzata o meno);
  2. “Ha creato una minaccia alla reputazione di un membro dell’ESIC (indipendentemente dal fatto che tale minaccia si sia concretizzata o meno); e nel farlo
  3. “Minaccia di danni alla reputazione e all’integrità competitiva degli eSports e dell’ESL membro di ESIC.

L’ESIC ha aggiunto che le sue osservazioni sono corroborate dall’ammissione di HUNDEN in un post su Twitter del 28 luglio di aver condiviso “materiale anti-stratificazione degli oppositori”. Questo, secondo il cane da guardia degli eSports, ha reso l’accusa contro l’allenatore danese “una questione evidente”.

Il divieto durerà fino al 24 agosto 2023 e sarà applicato ai membri di ESIC, inclusi ESL, DreamHack, WePlay, BLAST, LVP, Nodwin, Eden, Relog, UCC, Allied, Kronoverse, Estars e 247 Leagues.

Reclami respinti

La durata del divieto è stata rivelata mercoledì dal media danese TV2.dk, che ha anche condotto un’intervista con HUNDEN. In esso, l’allenatore ha messo in dubbio il modo in cui è stata gestita l’indagine, dicendo che l’ESIC aveva deciso di non ascoltarlo e ha affermato che sarebbe stato minacciato di una squalifica di cinque anni se avesse fatto appello contro la sentenza.

Ma secondo ESIC, HUNDEN è stato invitato a rispondere all’accusa in più occasioni dal 19 agosto. “Finora, il signor Petersen non è riuscito a fornire a ESIC alcuna risposta di sostanza pertinente all’accusa mossa contro di lui”, ha aggiunto ESIC.

Cecchino del flusso di indagine ESIC di CSGOESIC/Valve/Unsplash: Alexander JawfoxESIC afferma che HUNDEN ha fatto affermazioni “false” relative al caso

Il watchdog degli eSports ha anche affermato che l’affermazione di HUNDEN di essere minacciata con una sanzione più severa in caso di appello è “falsa”. Ha spiegato che il divieto di due anni è stato offerto come “un patteggiamento in buona fede” e che HUNDEN potrebbe accettare la decisione “o impugnarla a rischio di costi e una sanzione più onerosa a discrezione della commissione di ricorso indipendente”.

“Sig. Le dichiarazioni di Petersen a questo proposito non erano solo un falso travisamento di un patteggiamento offerto a Mr. Petersen in buona fede da ESIC, ma un’accusa fuorviante che va contro il lavoro di ESIC negli eSport”, ha osservato ESIC.

“È evidente all’ESIC che, come aspetto di osservazione, il sig. Petersen ha tentato di impiegare tattiche per eludere il controllo che dovrebbe essere giustamente posto sulla sua condotta rispetto all’oggetto di questo comunicato e distogliere l’attenzione da questioni procedurali inventate che non hanno alcuna rilevanza diretta o attinente al risultato raggiunto da ESIC.”

Un nuovo divieto

Questa non è la prima volta che HUNDEN è atterrato in acque calde con ESIC. Nel settembre 2020, è stato tra i 37 allenatori CS:GO che sono stati banditi per aver utilizzato il bug spettatore per un vantaggio competitivo.

HUNDEN è stato inizialmente sospeso per un anno, ma il suo divieto è stato ridotto di quattro mesi a seguito di una revisione del caso a causa dell’assistenza fornita nelle indagini.

Durante il suo divieto, è rimasto sui libri di Heroic in una posizione di analista, tornando al suo ruolo di allenatore ad aprile dopo aver scontato la sospensione.

HUNDEN ha annunciato alla fine di luglio che avrebbe lasciato Heroic alla fine del suo contratto, citando il suo desiderio di “iniziare un nuovo capitolo” nella sua carriera dopo oltre un anno con la squadra. Ha anche negato le “voci” secondo cui aveva condiviso il libro di strategia della squadra, sostenendo che l’unica informazione di cui aveva discusso era “materiale anti-stratificazione degli avversari”.

Ma solo 24 ore dopo, Heroic ha rilasciato una dichiarazione accusando HUNDEN di bloccare l’accesso dei membri del team a una cartella strategica e di rivelare informazioni riservate e sensibili con un importante concorrente prima di IEM Cologne. L’organizzazione danese ha aggiunto che ciò costituisce “una chiara violazione” del contratto di HUNDEN, e ha rivelato di aver aperto un procedimento legale contro l’allenatore.

Gli organizzatori di ESIC e IEM Cologne, ESL, hanno entrambi affermato che l’integrità competitiva del torneo non è stata influenzata dalla fuga di notizie, ma il watchdog degli eSports ha sottolineato che il comportamento di HUNDEN ha potenzialmente costituito una violazione del suo programma di integrità.

HUNDEN non ha ancora annunciato se intende presentare ricorso contro la decisione. Ma l’allenatore danese sembra aver concluso che la sua carriera nel gioco è finita, dicendo a TV2.dk: “In questo momento non c’è niente chiamato Counter-Strike per me dopo questo”.

Sembrerebbe che HUNDEN abbia fatto i conti con il fatto che per lui è finita in CS.

“In questo momento non c’è niente chiamato Counter-Strike per me dopo questo”

Questo almeno spiegherebbe perché è disposto a bruciare tutto ciò che lo circonda. https://t.co/m6FR6R8GMe

– Milan Švejda (@StrikerHLTVorg) 26 agosto 2021

Questo è forse il motivo per cui, nella seconda parte dell’intervista, rilasciata giovedì sera, HUNDEN ha affermato che “alcuni dei giocatori” di Heroic sapevano che stava usando il bug nonostante in precedenza avesse affermato di aver agito “sul mio proprio, all’insaputa dei miei compagni di squadra”.

L’ESIC deve ancora commentare queste accuse, che potrebbero portare a nuove accuse in relazione al caso di bug degli spettatori, che è ancora oggetto di indagine da parte del watchdog degli eSports.