Il veterano di Counter-Strike Cédric ‘RpK’ Guipouy ha confermato giovedì che sta per porre fine alla sua carriera da giocatore nel popolare franchise di sparatutto in prima persona.

Il 32enne, noto nella scena Counter-Strike come “The Tank”, avvierà la propria azienda nell’industria automobilistica, che è stata a lungo una passione per lui.

RpK è stato rilasciato dal suo contratto con il Vitality il 26 agosto, quattro mesi dopo essere stato trasferito in panchina per far posto al talento emergente francese Jayson ‘Kyojin’ Nguyen Van.

RpK con vitalità a StarSeriesStarSeriesRpK ha trascorso gli ultimi anni della sua carriera con Vitality

Ha trascorso quel tempo in disparte a rimuginare sul suo futuro, con la mancanza di opzioni nella scena di Counter-Strike che alla fine gli ha fatto fermare la sua carriera.

“È chiaro che è qualcosa di grande perché qualcosa che ho fatto per molti anni finisce qui oggi”, ha detto a Dexerto. “Ma tutto questo mi ha insegnato molto ed è stato un vero piacere.

“Credevo fermamente che avrei potuto continuare ancora un po’ perché mi sento ancora fresco e in forma. Finché ti senti pronto puoi andare avanti”.

La sua traiettoria

La carriera di RpK è iniziata nel 2007 in Counter-Strike: Source. Ha giocato per alcune delle migliori squadre francesi nei successivi cinque anni prima di passare a CS: GO come parte del famoso roster di VeryGames, che ha avuto molti intensi duelli con NIP all’inizio del gioco.

Con la scena relativamente piccola all’epoca e gli sponsor scarsi, RpK ha sospeso la sua carriera di gioco all’inizio del 2013 per lavorare con suo padre come meccanico d’auto per riuscire a sbarcare il lunario. Sarebbe tornato in azione quasi due anni dopo con Titan sulla scia del famigerato scandalo di imbrogli che coinvolgeva Hovik ‘KQLY’ Tovmassian.

Il suo viaggio lo ha poi portato a G2, Envy e, infine, Vitality alla fine del 2018. È stato con quest’ultimo team, guidato dalla superstar Mathieu ‘⁠ZywOo⁠’ Herbaut, che RpK ha vissuto il periodo di maggior successo della sua carriera. Ha vinto diversi eventi internazionali e alla fine è uscito dai gruppi di un Major dopo otto tentativi infruttuosi.

“Onestamente, sono abbastanza contento della mia carriera”, ha detto. “Nonostante alcuni momenti difficili, ho continuato a lottare ed ero sempre concentrato su quello che dovevo fare.

“Ad essere onesti, avrei potuto continuare a provare a vincere un Major. Mi sarebbe piaciuto vincerne uno. Sarebbe stata la ciliegina sulla torta”.

Per commemorare il suo viaggio negli eSport, RpK ha rilasciato, in collaborazione con la sua agenzia, Prodigy, la sua linea di merchandising con diversi articoli, tra cui una felpa con cappuccio e uno snapback.

“È un progetto che volevo realizzare da tempo e sono super entusiasta di lanciare il mio merch”, ha detto. “Essere “The Tank” è qualcosa di cui sarò sempre orgoglioso e sono felice di avere il mio marchio e i miei vestiti per ricordarlo per tutta la vita!

“Spero che al pubblico piaccia tanto quanto me”.

Sport del futuro

RpK è tornato dalla pensione una volta, quindi ci sarà chi penserà che questo potrebbe non essere un addio ma un arrivederci a presto.

Alla domanda se un giorno potrebbe tornare agli eSport, magari in una posizione dirigenziale, “The Tank” non ha escluso nulla.

“Dubito che sia possibile che le persone mi vedano presto negli eSport”, ha detto, prima di aggiungere: “Ma come dicono sempre e come sanno le persone che mi conoscono, nulla è impossibile”.