ZETA DIVISION è arrivata al Masters Berlin con grandi intenzioni. La squadra giapponese è ampiamente considerata la migliore squadra della regione, ma proprio come Vision Strikers, non è riuscita a fare il suo debutto internazionale in Islanda.

Ha costretto il team ⁠— poi chiamato Absolute Jupiter ⁠— a rivalutare completamente la propria strategia per provare a mettersi alla prova contro i migliori al mondo.

Ciò è diventato particolarmente chiaro dopo che Crazy Raccoon è uscito dal Masters Iceland senza aver vinto una singola mappa.

Anche se la loro campagna per il Masters Berlin non è iniziata nel migliore dei modi, ZETA DIVISION è ancora fiduciosa. Nonostante abbiano perso 1-2 contro KRU Esports nel Gruppo B, sono riusciti a fare un po’ di storia vincendo la prima mappa del Giappone in un evento internazionale Valorant in una performance dominante a Spalato.

Tuttavia, dire che il resto della serie è stato scadente sarebbe un eufemismo.

Ryu ‘Reita’ Oshiro, sul suo Jett, stava spingendo per qualsiasi vantaggio, con la squadra giapponese che giocava in modo ultra aggressivo su Bind nella mappa 3. Ha giocato perfettamente nelle mani di KRU mentre completavano la serie 13-8, 5-13, 13-7.

“E’ un po’ deludente perché eravamo nervosi per la nostra prima partita. Non ho potuto esibirmi al meglio, ma penso ancora che possiamo vincere il torneo”, ha detto Reita a Dexerto dopo la partita.

È un’ambizione piuttosto alta ⁠— e di cui molti rivali internazionali si faranno beffe. Ma per una squadra come ZETA, che ha attraversato alti e bassi per anni in CS: GO e ora Valorant, vogliono finalmente mettere il Giappone sulla mappa degli eSport.

Reita ZETA DIVISION VCT Masters Berlino ValorantLance Skundrich per Riot GamesZETA potrebbe lottare per la propria vita a Masters Berlin, ma i loro occhi sono ancora puntati sul titolo.

L’incredibile storia di successo giapponese di Valorant

Il Giappone non è necessariamente ben noto per i suoi apprezzamenti negli eSport, in particolare nei giochi FPS. Certo, la community di Apex Legends è enorme e squadre selezionate come il gioco degli atleti CYCLOPS hanno sbalordito il mondo in Siege, ma il successo internazionale è stato difficile da ottenere.

C’è un’aria diversa intorno a Valorant però nel paese. Basta guardare il numero di spettatori del gioco della scorsa notte, in cui i co-streamer giapponesi erano in cima a Twitch guardando ZETA DIVISION combattere a squarciagola.

La popolarità del gioco ha dato alla squadra più opportunità di brillare. In CS:GO, hanno lottato per anni, vivendo di premi in denaro in un eSport guidato principalmente da volontari. Le loro fortune sono cambiate a Valorant.

“CS:GO in Giappone non è molto famoso. Tuttavia Valorant è incredibilmente popolare lì. Ci sono molte più opportunità per noi in Valorant”, ha spiegato Reita.

“Man mano che Valorant diventa più grande e io divento più forte, l’intera comunità di Valorant in Giappone cresce. Avere così tanto supporto a casa mi dà questo potere in più”.

Anche aver fatto il salto con i suoi compagni di squadra CS:GO di lunga data è stato un enorme vantaggio. Mentre alcune squadre hanno fatto il salto in anticipo, poche sono durate più di qualche mese (anche Vision Strikers, composto dai resti di MVP PK, ha cambiato le cose).

L’esperienza di imparare un nuovo gioco con i suoi compagni di squadra CS:GO ha aiutato ZETA DIVISION a legarsi ancora di più e ha dato loro una sinergia che ha dato il via alla loro storia di successo di Valorant.

“Avere quella relazione di lunga data con i miei compagni di squadra significa che possiamo parlare senza barriere e ci capiamo molto bene”, ha detto.

Reita gioca a CSGO Absolute Valorant ZETA DIVISIONeXTREMESLANDIl roster della ZETA DIVISION è rimasto invariato per tre anni sia in CS:GO che in Valorant.

La squadra ha fatto il suo primo cambio di roster dall’ottobre 2018 ⁠— quando Reita si è unito alla squadra dell’allora SCARZ CS:GO ⁠— dopo la Fase 2, portando l’astro nascente Akatsuki ‘Makiba’ Miyamoto.

“In Valorant ci sono un sacco di agenti, quindi abbiamo pensato che dovremmo attenerci a diversi agenti e concentrarci su quello, sarebbe stato più carino. Avere Makiba è positivo per la squadra grazie alla sua flessibilità”, ha detto Reita.

È entrato per Ryo ‘barce’ Takebayashi, formando un roster di sei uomini. Brimstone di Barce è stato un fattore chiave nella vittoria sulla mappa di ZETA DIVISION contro KRU su Bind e dà loro un vantaggio quando la squadra opta per uno stile di gioco più aggressivo.

“Dato che abbiamo giocato per molto tempo e ci fidiamo di lui, quando lo avremo nella nostra formazione possiamo giocare in modo più aggressivo [with his Brimstone and Omen]”, ha spiegato Reita.

Aiuta anche, in qualche modo, che Reita IGL sia durante la riproduzione di Jett. È una strategia non comune, utilizzata solo da Shahzeb ‘ShahZaM’ Khan dei Sentinels, ma che ha funzionato per ZETA per ora.

Reita può effettuare le chiamate in prima linea, precipitandosi nel vivo del combattimento e ottenendo la migliore visuale possibile.

Tuttavia, ci sono preoccupazioni che la strategia potrebbe non funzionare a lungo termine ⁠ e potrebbero essere apportate modifiche a seconda del traguardo di ZETA a Berlino.

“Personalmente penso che sia molto difficile interpretare Jett e IGL allo stesso tempo. Non voglio davvero vantarmi, ma come squadra si adatta davvero al nostro stile di gioco. In futuro, però, mi piacerebbe scegliere di giocare a Jett oa IGLing, ma non a entrambi”, ha ammesso Reita.

“Sposterei su un agente del fumo o qualcuno con più utilità di supporto ⁠— si adatterebbe al mio ruolo.

LET’S GOOOOOO BERLINO🇩🇪#ZETAWIN#VALORANTMasters #VCT pic.twitter.com/BBFn4uIkT0

— DIVISIONE ZETA (@zetadivision) 4 settembre 2021

Ribaltando le percezioni internazionali

La reputazione del Giappone nel Valorant internazionale non è la migliore dopo l’Islanda. La rapida eliminazione di Crazy Raccoon ha sollevato dubbi sul fatto che potessero essere competitivi.

La vittoria della mappa di ZETA DIVISION mostra che ci sono segni di vita, ma c’è una collina da scalare. Stanno combattendo non solo per il Giappone, ma per l’intera Asia. Vision Strikers, F4Q, Paper Rex ⁠— non solo sono partner di scrim, ma vogliono finalmente dimostrare che l’Asia può competere in un FPS.

“Non credo proprio che siano i nostri rivali. In Asia, tutte le migliori squadre hanno molti giocatori di Counter-Strike, quindi sento che abbiamo questo legame comune”, ha detto Reita.

Anche se stanno affrontando l’eliminazione contro Vivo Keyd, c’è ancora un po’ di fiducia nel campo giapponese.

È stata la prima cosa che Reita ha detto nell’intervista, e la stessa dichiarazione con cui ha chiuso. Nonostante tutti i dubbi, gli ZETA sono puramente concentrati sul loro obiettivo di emergere finalmente a livello internazionale dopo anni di tentativi.

“Penso che possiamo vincere il Masters Berlin, nonostante la nostra partenza”.