Gli scacchi sono un esport? All’interno dell’ascesa online del gioco su Twitch

Gli scacchi sono un gioco da tavolo che attraversa secoli, che si ritiene sia nato nel nord-ovest dell’India nel sesto secolo. Nel 2020 è diventato l’esport più improbabile.

Il 2020 è stato un anno senza precedenti. Una situazione sanitaria globale ha influenzato il modo in cui tutti vivevamo e attualmente ci sono pochi segni di una diffusa normalità che ritorni presto. Per gli scacchi, invece, questo rappresenta un periodo di incredibile crescita.

Generato dalla tempesta perfetta di circostanze imprevedibili, il gioco da tavolo strategico ha raggiunto nuovi livelli di attività online, qualcosa di insolito per un gioco giocato principalmente di persona. Questa attività si è manifestata sia nell’attività di gioco che negli spettatori, ma come è avvenuta veramente?

Sembra che ci siano diversi fattori in gioco, inestricabilmente collegati e che si trasformano in una potente miscela che nessuno avrebbe potuto prevedere. Il gioco ha una forte eredità che risale a secoli fa, la suddetta crisi sanitaria ha reso quasi impossibile viaggiare e socializzare di persona, una serie Netflix che ha impiegato quasi 30 anni per essere prodotta è stata ben accolta e il meta in continua evoluzione di Twitch è passato agli scacchi. È stata una confluenza di improbabili avvenimenti individuali che si sono riuniti in un momento che ha spinto il gioco nel livello più alto degli eSport.

Scacchi TSM Hikaru NakamuraTSMTSM è stata la prima organizzazione di eSport a fare una mossa firmando Hikaru Nakamura.

Gli scacchi prendono il sopravvento

Chess.com è forse la piattaforma leader per il gioco online, sia casualmente che per la base di giocatori competitivi. Hanno informato Dexerto che 50.000-60.000 nuovi membri si stavano unendo al sito ogni giorno a marzo, crescendo fino a un incredibile 125.000 al giorno dopo il rilascio critico di The Queen’s Gambit il 23 ottobre 2020. Non ha ancora rallentato.

Secondo SimilarWeb, una piattaforma di analisi dei siti web che può servire come indicazione approssimativa delle prestazioni di un sito, dipinge un quadro simile. Nell’ottobre 2020, la piattaforma afferma che Chess.com ha accumulato 81 milioni di spettatori totali. Questa cifra è cresciuta fino a 116,5 milioni a novembre 2020, il mese in cui la serie Netflix ha fatto parlare di sé, ed è cresciuta fino a 162,5 milioni di visualizzazioni totali a dicembre 2020.

Una domanda che vale la pena porre riguardo a questa ondata di attenzione è come influenzerà il futuro degli scacchi.

“Gli scacchi online sono il futuro degli scacchi stessi grazie alla loro accessibilità”, ha detto a Dexerto Nick Barton, direttore dello sviluppo aziendale di Chess.com. “In pochi secondi puoi giocare a una partita a scacchi con chiunque da tutto il mondo e hai a portata di mano una vasta gamma di risorse di apprendimento come lezioni, analisi ed enigmi e la crescita degli scacchi online, soprattutto tra i nuovi giocatori, ha ha spostato la definizione di cosa significhi giocare una partita a scacchi.

“Grandi eventi con montepremi hanno spostato il panorama professionale così tanto che in futuro, gli organizzatori di tornei over-the-board dovranno essere consapevoli di importanti eventi online all’orizzonte quando considerano la programmazione e gli inviti dei giocatori. Naturalmente, ci saranno crescenti problemi lungo la strada, ma i migliori giocatori si stanno abituando sempre di più a giocare a giochi competitivi online “.

In che modo coloro che sono coinvolti con gli scacchi possono garantire che il gioco da tavolo sostenga questa crescita di attenzione e assicuri che rimanga un’attività più popolare, finanziariamente fruttuosa e di impatto culturale? Negli eSport siamo abituati a vedere i giochi andare e venire, ma questo è meno diffuso negli sport tradizionali. Sebbene gli scacchi non morirebbero di una morte onorevole se l’ascesa dello scorso anno si placasse, è ragionevole presumere che le persone coinvolte preferirebbero che il loro sport rimanesse sotto i riflettori.

“Spetta ai leader affermati del mondo degli scacchi essere consapevoli dei nuovi giocatori che scoprono il gioco”, ha detto Barton. “Questo potrebbe essere Chess.com che sviluppa nuove funzionalità per aiutare ad appiattire la curva di apprendimento per i nuovi giocatori, creatori come Hikaru e le sorelle Botez che trovano modi nuovi e innovativi per coinvolgere il loro pubblico, o gli organizzatori di tornei che trovano modi per connettere i fan con i giocatori attraverso microfoni durante il gioco competitivo, nuovi formati competitivi interessanti, eventi LAN ibridi, ecc. Ognuno ha un ruolo inespresso da svolgere.

“Ho sostenuto che molti nuovi giocatori di scacchi non sono necessariamente attratti dagli scacchi in modo che possano migliorare nel gioco stesso, ma che sono attratti dagli scacchi come proxy per il miglioramento personale. Gli scacchi hanno la qualità unica di aumentare la frequenza cardiaca migliorando contemporaneamente la cognizione, il processo decisionale, la creatività e il pensiero critico. Se riusciamo a sfruttare questo messaggio e se i giocatori occasionali di tutto il mondo utilizzano gli scacchi online come piattaforma per migliorare le loro prestazioni accademiche e lavorative, nonché le loro vite sociali, penso che abbiamo una formula vincente per la sostenibilità “.

Le sorelle Botez si uniscono a Envy ChessLe sorelle popolari Alexandra e Andrea Botez si sono unite a Envy nel dicembre 2020.

Entrano le organizzazioni

Con gli scacchi che sono diventati il ​​passatempo preferito di molti nel 2020 e nel 2021, i dirigenti degli eSport stanno iniziando a scommettere sul gioco ora nella speranza che sia davvero in grado di mantenere la maggior parte della sua attenzione. Abbiamo visto organizzazioni di eSport accorrere a un nuovo titolo come Valorant quasi istantaneamente per paura di perdere l’opportunità di far parte della prossima grande novità, e questo sta accadendo anche da questo lato del gioco.

I principali giocatori degli eSport nordamericani, come Envy Gaming e TSM, hanno già giocato la loro mossa iniziale ingaggiando giocatori di scacchi. Il primo ha firmato Alexandra e Andrea Botez, sorelle che hanno creato contenuti che circondano il gioco da un po ‘di tempo. Quest’ultimo ha reclutato il Gran Maestro Hikaru Nakamura in quello che è stato un segno che apre gli occhi per coloro che sono sia negli scacchi che negli eSport.

Questi acquisti sono un voto di fiducia negli scacchi da parte delle organizzazioni, sicuramente credono che la versione online del gioco abbia ancora molto da fare quando si tratta di ottenere bulbi oculari su Twitch e YouTube.

Amiamo gli scacchi, ma la nostra decisione è stata più su Alexandra e Andrea che si adattano perfettamente a Envy che sul fare una dichiarazione sulla popolarità degli scacchi “, ha detto a Dexerto Andrew Peterman, chief content officer di Envy Gaming in merito alla decisione dell’org di inserisci il titolo. “Indipendentemente dal fatto che gli scacchi continuino la loro traiettoria su Twitch o tornino al precedente livello di popolarità, le sorelle Botez continueranno ad affermarsi come punti fermi della comunità di intrattenimento su Twitch e YouTube”.

Le organizzazioni negli eSport si preoccupano molto di più della semplice competizione in questi giorni, sono impegnate nei media e nel merchandising tanto quanto stanno combattendo con gli altri. Ciò è principalmente dovuto al vantaggio economico degli eSport – o alla loro mancanza – al momento, ci sono più soldi da guadagnare in contenuti e sponsorizzazioni e queste attività sono ottime anche per la costruzione del marchio e la pubblicità. Ora devi considerare tutti questi elementi quando giudichi un acquisto negli eSport perché semplicemente c’è molto di più in gioco che solo … giocare.

“Consideriamo TSM non solo come un’organizzazione di gioco, ma davvero come una società di media e intrattenimento, che gioca nella stessa economia dell’attenzione di Netflix, TV e sport”, ci ha detto Walter Wang, capo delle operazioni di TSM. “Il nostro obiettivo è diventare il più grande marchio di videogiochi al mondo. Gli scacchi sono passati sempre più da offline a online, quindi è stato facile vedere come gli scacchi siano proprio nella timoneria di TSM. È estremamente competitivo, incredibilmente popolare e un gioco che viene sempre più giocato e visualizzato online e in digitale.

“Ci auguriamo che quando le organizzazioni di eSport iniziano a mettere in campo giocatori di scacchi e streamer di scacchi nei loro elenchi, possiamo svolgere un piccolo ruolo nell’aumento del mercato degli scacchi e portare nuovi giocatori nativi digitalmente al gioco. Questo è il motivo per cui siamo così allineati “.

Scacchi PogchampsChess.com Chess.com dà il benvenuto a molti volti familiari dei giochi nella serie di eventi di PogChamps.

Gli scacchi sono un esport?

È ora di arrivare a una domanda che in realtà è piuttosto inutile, e cioè se gli scacchi possono ora essere un esport. Per qualsiasi motivo, una parte significativa di coloro che lavorano nel settore, sia che si tratti di un fan o di un dirigente, sente il bisogno che tutto sia categorizzato in modo ordinato. Tuttavia, è facile sostenere che la versione online del gioco da tavolo soddisfi i criteri di un esport.

C’è una barriera bassa all’ingresso per i nuovi giocatori, c’è un divario di abilità tangibile tra i giocatori, è giocato in modo competitivo per natura, ci sono vincite da vincere e c’è una comunità interessata a guardare la partita giocata ai massimi livelli. Le stesse organizzazioni di eSport che hanno una pedina nel gioco non si preoccupano della sua categorizzazione, rafforzando ancora una volta l’attuale stato di gioco negli eSport: è più della semplice competizione.

“Dal punto di vista dei contenuti, non importa”, ha detto Peterman. “Gli spettatori selezionano ciò che è divertente per loro, che si tratti di un esport, uno sport tradizionale, un gioco da tavolo, un game show o qualcos’altro. La nostra missione come azienda di intrattenimento è soddisfare tale domanda e creare contenuti accattivanti “.

Wang di TSM concorda con Peterman di Envy, che un gioco sia o meno un esport non è importante per il loro funzionamento. Hanno il compito di ottenere il maggior numero possibile di bulbi oculari e vogliono servire la comunità in cui sono entrati di recente. Ecco dove risiede il successo per loro.

“Ciò su cui dovremmo concentrarci di più è ciò che rende sport, eSport e giochi come gli scacchi così eccitanti e avvincenti”, ha spiegato. “La tensione, l’entusiasmo, la devozione, la passione di tutte queste competizioni, interazioni e giochi sono davvero sorprendenti e questi sono i tratti su cui ci concentriamo in TSM. Per me, non ha senso etichettare certe cose e classificarle. Invece, dovremmo concentrarci sui primi principi fondamentali dell’intrattenimento e della concorrenza “.

Con Chess.com che beneficia in grande misura delle attività online del gioco, vedere i principali marchi di tutto il mondo dei giochi e degli eSport investire è un ottimo segno. Non importa come si chiamano gli scacchi competitivi non sono una novità per loro ed è un elemento importante della loro attività. Continueranno a servire la loro comunità con nuovi eventi, come PogChamps e Arena Kings, e godendo del pubblico che comandano.

“Gli scacchi sono ciò che la gente vuole che sia”, ha concluso Barton. “Nelle competizioni online è un esport. Nel gioco over-the-board è un gioco analogico molto rispettato. Negli uffici di organizzazioni di eSport innovative è un’enorme fonte di futuri fan non sfruttati. Non importa come gli scacchi siano definiti, sono qui da secoli e continueranno ad esistere a lungo dopo che il termine eSport sarà svanito. “

Indipendentemente dal fatto che gli scacchi riescano o meno a diventare ampiamente adottati nel mondo degli eSport, è chiaro che le organizzazioni stanno acquistando e che gli scacchi online hanno raggiunto nuove vette. Se questo successo continuerà, sosterrà o cadrà nel dimenticatoio in futuro è ancora da vedere, ma una cosa è certa: le persone sono intrattenute e sfidate dal gioco, e quindi gli scacchi nel loro insieme non andranno da nessuna parte in qualsiasi momento presto.